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你需要生前信托吗?
浏览次数:3890    添加时间:2005/7/5    来源:Frank Tsang臧煜卓

 

虽然生前信托(living trust)毫无疑问是避免遗产认证(probate)的最灵活的方法,但不是所有人都需要有。另外一些更简单的避免遗产认证的方法可能更适合你的年龄段。在你做出决定前,要考虑下面一些因素。

一、你的年龄和健康状况

如果你年轻并且健康,你主要的遗产计划目标就可能很简单。你想确保在你不幸早亡的情况下,  你的财产将转给你希望转给的人或机构,并且你年幼的子女(如果有的话)能被很好地照顾。你并不需要一个信托来达到这些目标。写一个遗嘱(其中你指定一个监护人来抚养孩子们),并且可能的话购买一些人寿保险(life insurance),这些会更简单,因为遗嘱的制定比设立信托更简单。到晚年,就是你50岁或60岁的时候,你可以设立一个信托。

二、你的家庭状况

你有哪些近亲属,对你的遗产计划(estate planning)会有很大的影响。

如果你已婚,或者已经有长期的同居关系,你可能和你的伴侣共同拥有你的很多(如果不是全部的话)贵重财产。如果你们以联合共有(joint tenancy)、完全共有(tenancy by entirety),或者(某些州的)夫妻共有财产(community property),那么在第一个所有者死后,财产无须通过遗产认证。你可以决定等到以后再设立一个信托以在第二个人死时避免遗产认证。

如果你自己拥有财产,你可能想更进一步了解怎么设立生前信托。

三、你拥有多少财产

大多数州都允许一定数量或者种类的财产的转移无须遗产认证,或者只是通过一个简化的法院程序,即使是通过遗嘱转移的财产。如果你的遗产适合这些简化的程序,你可能不需要有制定和维持信托的麻烦。

要记住你拥有的越多,你的遗产就要花费越多的遗产认证费用。在你积累了更多的财产之前设立生前信托是没有意义的。

四、你拥有什么种类的财产

尽管生前信托可以处理几乎所有种类的财产,但是某些种类的财产更适合用。

如果你的财产大部分都是不动产,那么生前信托对你来说可能是一个明智的方法。但是如果你的钱是在银行、经纪公司,或者退休账户里的话,就有更简单并且效果相同的方法――例如,为每个账户指定死后即付(pay-on-death)的受益人。这些方法并不提供生前信托所具有的所有特征――最重要的是,你可能不能够指定一个预备的受益人。但是尤其对年轻人来说,这个弊端可能不如其简便性重要。

五、你欠有多少债

如果你有生意,并且有很多债权人的话,你可能希望你的财产通过遗产认证,这样可以利用遗产认证所提供的债权人请求的中止期限。如果债权人在最后期限(在大多数州,是在遗产认证程序开始后的几个月)之前没有提出他们的请求,那么他们就不够幸运了。你的继承人可以拿走你的财产,无须考虑债权人后来会出现。

作者:Frank Tsang臧煜卓
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