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如何在美国申请注册商标?

更新日期:2013/6/27 9:35:53

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商标往往就预示着商机,是产品或服务的标志,公司的核心竞争力(详情可参考在美注册商标的益处)。市场经济下,商标被侵权注册和恶意使用的情况屡见不鲜。而此情况一旦发生,将会给您的公司带来严重的经济损失。如果您想到特别独特的名字,打算用来做您产品或者服务的商标。您该如何注册商标从而抓住商机呢?

首先,确保您要注册的商标目前没有其他人使用它。其次,您需要主动完成注册商标的法律程序。然而满足这两个条件是否真的像美国商标专利局说的那么容易?是否需要寻求专业商标律师的帮助?USLawChina在这里将为您一一解答。

(一)注册的商标
1) 一定要确保您打算注册的商标,没有被其他相同或者类似的产品或服务使用过。您可以通过美国商标专利局的网站做名称的网络搜索,看商标是否被注册或申请,或寻求特殊的搜索公司的帮助,做电话清单,公司名称的搜索,看商标是否被注册或申请。USLawChina提醒您,一旦检索出商标已被注册或申请,最好咨询专业的商标律师,以便发现您商标的独特性,避免日后再改名称。

2)商标的其他限制。谨记注册的商标不能用产品或服务的功能用途做名称。当然商标的名称也不能仅仅是在描述产品或服务,描述性的名称可能方便消费者,却不被美国商标专利局认可。如果名称仅仅是描述,商标将不会通过审核也不能获得注册。同时近似的商标名称也是不能注册,这种情况比较复杂,USLawChina提醒您咨询商标律师的帮助推进商标注册程序。

(二)注册商标的法律保护
1)法律保护手段的比较。如果您要注册的商标完全符合上述条件,接下来您有很多选择。根据“普通法”商标专用权,您可以选择花费资金将商标投入使用,或者如果您只打算在本地使用的名称,您可以选择去本地商标局查询详细信息,或者您选择去国家商标局完成注册。一般而言,只要根据“普通法”商标专用权,您就有权起诉侵权的人,但是如果您完成国家商标注册,您将获得更加全面的法律保护。本地注册商标是可行的,但是当您去另一个州是怎么办?在通讯和网络如此发达的时代,您的商标完全可能在别的州相类似的产品上被使用。此时国家注册商标就没有此类烦恼问题。USLawChina提醒您如果您的公司发展成国际公司,还可以选择注册国际商标。我们竭诚为您提供专业的律师帮助(详情可参考如何保护国际商标)。

综上所述,普通法商标,地方商标局,国家商标局都可以保护您的商标。前两者可供选择,但有严重的局限性。通过美国商标专利局注册国家商标为较好的选择。

2)国家商标局注册商标的法律程序。如果最后您选择国家商标注册,您可以去美国商标专利局网站在网上完成整个商标申请程序(设计商标=》查册=》提交申请=》领取商标受理通知书=》初次审批=排版印刷=》刊登公告=》没有反对=》正式批准=》领取证书=》10年后续期)。一般情况下,如果商标的名字非常鲜明,产品容易描述且归属于网上某个类别,您发送样本证明您在使用商标(可参考如何正确的使用商标),18个月左右,就可以完成商标注册。注册商标在全美范围内有排他的使用权,任何人未经过您的同意,擅自使用商标将会受到法律制裁。

但情况并非总是如此,商标注册申请往往不会这么简单。您可能会收审查人员的拒绝信(Office Action)。一般审查员拒绝的理由只是形式上的问题,您只要回信更正就好了。但如果审查员拒绝的理由是您的商标跟已注册的商标发生混淆,或您的商标只是对您产品的描述,USLawChina提醒您这类拒绝信,必须由商标律师来评估回复,才有说服审查员撤回拒绝您商标申请的可能性。

同时在申请中有很多的雷区和陷阱。而您在申请中犯的每一个“致命错误”,都可能导致整个程序要重新开始。如果一开始您就没有发现问题,到您提交申请时才发现,就浪费了6个月的准备时间及程序的申请费。到公告时才发现问题,就浪费一年的努力必须重新申请。您可以自己申请,但要注意的陷阱和可能遇到的困难。USLawChina提醒您在申请开始前选择专业的商标律师帮您发现雷区和陷阱为明智的选择,申请前咨询商标律师会节省您的重要时间,从长远来看更节省您的钱。

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