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全美移民法官和律师敦促疫情期间关闭移民法庭
浏览次数:786    添加时间:2020/3/29    来源:侨报网

【侨报讯】全美各地的移民律师正戴着泳镜和从朋友那里借来的面具在拘留中心会见委托人。蒙着面的法官们则在狭小的法庭里堆满了洗手液,以备听证会期间使用,而他们本想通过电话进行听证。

为应对日趋严峻的新冠肺炎疫情,3月21日零时起,加拿大与美国之间的边境线开始有限度“封关”,禁止旅游和休闲目的的“非必要跨境旅行”。图为“封关”首日,加拿大安大略省伊利堡和美国纽约州布法罗市之间的和平桥上,车辆驶入加拿大境内。(图片来源:中新社)

据美联社报道,尽管美国人民日常生活的很多方面都因为要减少新冠病毒的传播而停滞,但特朗普政府却拒绝接听移民法官和律师们的电话,后者希望能够暂停面对面的听证会,并关闭所有移民法庭。移民法官和律师表示,即使是最为急迫的听证会也能够通过电话会议的形式进行,这样移民也不会遭到无限期的拘留。

随着病毒的传播越来越广泛,联邦官员们正焦头烂额地寻找保证该体系运营的方法,或是研究是否应让该体系维持运营。相关规定几乎每天都会发生变化,官员们表示他们仍未做出全面关闭移民法庭的决定,但已关闭了个别法庭,并把部分听证会向后延期。

联邦司法部3月23日推迟了申请来美国避难的墨西哥难民的听证会,他们如今仍在墨西哥等待消息,但在此之前,圣地亚哥县(San Diego County)的法官们已不顾疫情期间听证会如期进行的命令而取消了这些听证会。联邦政府推迟的是针对未被拘留移民的听证会,但对于已被拘留的移民来说,他们的听证会将如期进行。

过去一周内,因担心人们感染新冠病毒,纽约、新泽西和科罗拉多三州都发布了强制移民法庭关闭的命令。为进一步预防,联邦政府3月25日宣布将关闭更多法庭。3月26日,之前已关闭的移民法庭再次开庭,其中就包括西雅图地区的移民法庭。

目前,仍有许多移民法庭只接纳文件。但全美68所移民法庭仍在举行听证会。这使得法官和律师只得努力保护自己。

移民与海关执法局(ICE)让律师们自己戴口罩和手套,而这些物资甚至在医院也难以找到。此外,在一间小法庭内,保持社交距离也难以保证。在律师和移民家庭被带入法庭时,法官们需要将纸质文件一次次递给助手。译员们也得在全国飞来飞去,以在听证会上协助翻译。

移民律师、法官联盟还有国土安全局的律师都联合起来要求关闭所有法庭。

“我们了解到甚至在未出现症状时,人们身上的新冠病毒就具有传染性,所以大家都很担心。仅及时应对是不够的,到那时候就太晚了。” 芝加哥移民律师、全国移民法官协会(National Association of Immigration Judges)发言人塞缪尔·科尔(Samuel Cole)说:“所以每个人都岌岌可危。”

司法部移民检查执行办公室(Executive Office for Immigration Review)在写给美联社的邮件中表示,该办公室一直在衡量目前的情况,并基于公共卫生信息做出决策。一些法庭甚至可在仍未确定暴露情况时关闭。

发言人凯瑟琳·马丁利(Kathryn Mattingly)表示,应根据“每一个案件的性质、规模、范围和程度来判断”是否要关闭法庭。马丁利敦促移民法庭在能够降低风险的情况下采用视频电话听证会的形式。她还表示,无需任何人当面提交材料。

全美的移民法庭目前积攒了110万个案件。并且在许多地方,律师们被看作是必要人员,他们无需遵照州市规定强制居家工作。在一些刑事法庭,一些案件的审判遭到延期,个别州还为了防止病毒传播关闭了法庭。

一些移民法官采用了远程办公的方法,但据法官工会称,还有一些法官干脆拒绝上班。

而在新泽西州,听证会问题可在线上办理,很快就能获得批复。但据律师们称,纽约就经常会忽视这些申请。

另外,一名律师表示,尽管电话听证会在一些情况下可以执行,但对小孩子来说却不行。

“我们怎么确定他们真的理解了?”图森市负责Florence Immigrant and Refugee Rights Project中儿童移民项目的劳拉·巴雷拉(Laura Barrera)问道。

此外,律师们在与委托人沟通案情时也遭遇了困难。亚利桑那州的移民律师就被告知,他们进入拘留中心时需要佩戴医用口罩、眼罩和医用手套,但这些即使是医护人员也难以获得。


文章来源:侨报网

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