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美国授权书Power of Attorney详解《一》
浏览次数:4107    添加时间:2015/3/19    来源:Frank Tsang臧煜卓

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授权书(Power of Attorney)是终生计划(lifetime planning)的一个重要组成部分,是指赋予一个人或者多个人,称为“代理人”(agent)或实际代理人(attorney in fact)代表委托人(principal)(就是你自己)行事的权力的书面文件。授权书可以立即生效,也可以只在某个未来事件发生(例如你丧失能力)时生效。授权书是可以撤销的,但大多数州都要求向代理人送交书面的撤销通知。USLawChina从以下几个角度为您解读美国授权书。

1. 为什么要使用授权书?

为什么人们会将如此广泛的权力授予他人呢?其中一个原因就是:便利。如果你正买进或卖出某财产,而又不能或不愿亲自完成交易的话,就可以利用授权书了。使用授权书还可以为将来的某些情况做准备,这些情况包括你不在场或无能力――可能是暂时的(比如出外旅行、意外事故或疾病等)或是永久的。

如果你没有准备授权书,在你丧失管理个人或商业事务的能力时,法院就会任命一人或多人代你行事。通过这种方式任命的人称为监护人(guardians)或监管人(conservators)——各州叫法不同。法院任命的人不一定是你信任的人。而有了授权书,你可以自己选择,还可以确定他们的权限。

2. 选择谁作为你的代理人?
实际代理人不能为未成年人或无能力的人,除了这个要求之外,就没有什么特别的必要条件了,并不要求是律师。但一般而言实际代理人应是你信任的人。你可以选择一个家庭成员来代你行事。很多人指定他们的配偶,或一个或多个子女为代理人。在指定共同代理人时,一定要指明:在多个代理人不能达成一致的情况下应该如何解决争议(比如少数服从多数的原则)。你还应当指定一个继任代理人。

3. 代理人的权限
在授权书文件中,你作为受托人授予代理人的权力。权力范围可能会很有限,也可能几乎没有限制。除了管理你的日常经济事务以外,你的实际代理人还可以采取行动执行你的遗产计划。虽然代理人不能代你修改遗嘱,但有些地区允许实际代理人在你生前为你设立或修改信托,或将你的财产转入你设立的信托。你的实际代理人可以根据你在授权书中提出的指导方针,代表你做出赠与。有些州明文允许实际代理人做出赠与,而其他州则要求在授权书中明确授以这种权力。谨慎的做法是:在你的授权书中指明你是否希望代理人拥有哪些权力。

通常,代理人行使权力时必须出示授权书。比如说,代理人在代你出售某辆汽车时,机动车辆管理部门(the motor vehicles department)通常会要求他\她在签署所有权凭证之前出示授权书。代表你购进或售出不动产的代理人在签署各种文件之前,也必须向产权保险公司(title company)出示授权书。同样适用于出售有价证券、开立或结束银行账户等。不过,在签发支票(sign the check)时,代理人通常并不需要出示授权书。

4. 授权书的种类
◆ 一般授权书(General Power of Attorney):在被代理人无能力或者死亡时就失效。当被代理人不再能为自己行事时,代理人为被代理人行事的权利也终止了。
◆ 有限授权书(Limited Power of Attorney):允许一个繁忙的或不在场的当事人指派他人来代替其行事,可以使经济事务处理起来变得更容易。有限授权书仅限于处理手边的事情,并详述了权力的有效期和范围。
◆ 持久授权书(Durable Power of Attorney):持久授权书一旦签署,就立即生效,并持续有效,直到你死亡或将文件撤销。它使你可以在个人经济事务上赋予他人广泛的权力,甚至(尤其)是在你丧失能力的时候。持久授权书必须包含明确的语言,表明被代理人想让授权书在无能力期间仍然有效的意图。
◆ 触发性授权书(Springing Power of Attorney):可以代替持久授权书的一个选择就是触发性授权书,它直到你没有能力的时候才会有效。

在美国授权书详解《二》中USLawChina 将具体介绍以上授权书各自不同的特点和使用场合。


作者:Frank Tsang臧煜卓
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