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家族信托-资产保护与财富传承工具
浏览次数:5846    添加时间:2015/1/12    来源:陈婕律师

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由于中国现行的信托法等规定,使得国内民众对于信托存有一些误解,例如:认为设立信托是超级富豪才考虑的事情;信托是一种投资理财产品。而实际上在国外,信托是一种法律关系,主要目的在于资产保护、财富传承。陈婕律师在此为大家重点介绍美国的信托是怎么一回事。

信托(trust)是用来为某个(或者多个)人的利益,而对特地财产持有法定权利的一种公认的法人实体。转移到信托里的财产就成为信托财产(trust estate或者trust property)。

设立信托的人称为信托设立人(trust creator )或者授权人(grantor)。对财产持有法定权利的个人或机构(比如银行或者信托公司)称为托管人(trustee)。将从信托获得利益的人称为受益人(beneficiary)。

信托具有以下基本特征:一是以信任为基础,受托人应具有良好的信誉。二是信托成立的前提是设立人要将自有财产委托给受托人。三是信托财产具有独立性,信托依法成立后,信托财产即从设立人的自有财产中分离出来,成为独立运作的财产。四是信托存续的连贯性。信托不因设立人或者受托人的死亡、丧失行为能力、依法解散、被依法撤销或者被宣告破产而终止,也不因受托人的辞任而终止,具有一定的连续性和稳定性。

信托的设立就是指财产的所有者,也就是信托的设立人把法定的财产所有权转移给了一个人或者组织(称为“受托人”),以代表另一个人(称为“受益人”)的利益管理财产。受托人同意按规定管理财产,且通常会因管理任务而获得报酬。但是,任何的信托计划,都只有在设立人把财产转移给受托人之后才生效。

财产放入信托也就是把你的财产所有权转让给为你持有财产的受托人。受托人拥有信托财产法律上的所有权。但是受托人并不完全拥有财产,他们有法律义务必须按信托协议里的规定,在法律允许的条件下使用财产。受益人保留所有权,也就是有权按照信托里的规定受益于财产。设立人可能仍保留对财产的控制。如果你设立了一个可撤消的生前信托,自己设为受托人,那么你将仍然拥有财产所有权,像财产仍在你名下一样。

我们常常说把财产“放入”信托,但实际上财产并没有改变位置。把信托想象成一个假想的容器。它并不是一个可以保护你的汽车的地理位置,而是为你的利益持有财产的一种所有权形式。比如你叫Jack Lee, 你的汽车所有权证书上,所有者那一栏将是简单的“Jack Lee信托”。把所有的银行账户、经纪账户和住宅及其它房产放入信托是十分常见的。

在你的信托设立之后,你的财产可能仍然在你设立信托之前它所在的地方――汽车在车库里,钱存在银行,地产在它一直在的地方――但它将有一个不同的主人――Jack Lee信托,而不是Jack Lee.

如果在美国有财产,设立信托带来的主要好处包括:
• 信托是一个有效避免遗产认证的方式。比如:在大多数州,信托可避免遗产认证(probate)程序的花费和耽搁;
• 在你丧失民事行为能力时,信托可以立即转移财产管理权。没有必要到法院指定一个监护人或者监管人;
• 信托保护了你的隐私,它是秘密的,不会成为公开记录;
• 信托使你能够指定你信任的某人/机构为未成年子女管理信托财产。

美国的信托专家斯科特有一句名言“信托的应用范围可以与人类的想象力相媲美”。英国的法学家梅特兰也有一句名言:“如果有人要问英国人在法学领域取得的最伟大、最独特的成就是什么,那就是历经数百年发展起来的信托理念,我相信再也没有比这更好的答案了。这不是因为信托体现了基本的道德原则,而是因为它的灵活性,它是一种具有极大弹性和普遍性的制度。”也正是由于其制度的特殊性、创新性和巨大的弹性空间,信托在美国已成为一项广泛应用于各方面的理财方式。但由于信托在中国的历史较短,海外信托作为财富管理的工具还未被国内客户所熟悉,还需要一段路要走。

律师介绍:

陈婕律师,自2005年开始涉外法律工作,对于涉外民商、海外投资与移民、涉外婚姻家庭、家族财富传承、出国考察、设立公司等领域有长期研究及丰富的实务经验,是美国Tsang & AssociatesW Steven Chou等律所在国内的常年合作律师。10年实务,跨越语言文化差异,更懂中国客户。联系方式:电话:86-13918332292, 微信: cj08277, email: cj08277@163.com.


作者:陈婕律师
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