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美国教育制度概况
浏览次数:1346     添加时间:2009/10/23

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 初等教育

  美国教育主要由政府提供,由三级政府:联邦政府、州政府和地方政府(学区) 控制和资助。在小学和中学,课程、资金、教学和其他政策都由当地选举产生的学区委员会决定。学区通常根据官员和预算与其他地方事务分开。教育标准和标准测验通常由州政府制定。
  在美国,16-18岁之前必须在学校就读。现在许多州要求必须就读到18岁。有些州只规定必须就读到14岁。学生可以进入公立学校, 私立学校或家庭学校就读。在多数公立和私立学校,教育分为3级水平:小学、初中和高中。
  在联合国的一个21个国家的教育索引中,美国得分为99.9,排名世界第一。7660万学生在16个年级就读。其中, 在义务教育阶段,有520万人(10.4%)在私立学校就读。在该国成年人口中,有85%达到中学毕业,27%获得学士学位以上学位。根据2002年美国人口调查局统计,大学毕业年收入平均为45,400美元,超过平均水平10,000美元。
  该国15岁以上人口的识字率为98%。
  在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他管道的资金,但大多数的学生在毕业後仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学还高。许多学生会在入学大学和学院前进入职场或军队以赚取学费,美军和许多私人企业也会补贴职员的高等教育学费。

  高等教育

  美国的大学很多,从360多年前移民美国的清教徒创建全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学和牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如得克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名的学生,小的如加利福尼亚州的深春学院只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼里面,校园和周围的市区没有高墙和周围的市区完全融合在一起。美国的大学也有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分等等。这些学校完全独立,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。
  美国的平均教育水准极高,联合国的经济指数调查中将美国的教育水准列为世界第一。目前有7,660万的美国人正在接受教育(从幼儿园直到大学都包括在内)。美国的许多高等院校有非常高的竞争力。在世界排名前500名大学中,美国占168所,前20名中,美国占17所。全美有约3600所大学。而最有名的有六所(哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加州理工学院),每次的全美或世界大学排名都能进前10名;超过80%的美国诺贝尔奖得主都曾在这六大名校之一学习或工作。哈佛大学的文科、商科是美国公认最好的;耶鲁大学的法科则是连续多年稳居全美第一;医学是约翰•霍普金斯大学、加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院等;计算机科学则是卡内基•梅隆大学(量子通信与计算则以麻省理工学院、普林斯顿大学和斯坦福大学见长);地质科学与理论物理则属加州理工学院的强项;麻省理工学院则有“世界理工大学之最”的美名。以上因素使美国成为全球最重要的教育枢纽,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来升学。
  其他高等学府还有宾夕法尼亚大学、哥伦比亚大学、加利福尼亚大学伯克利分校、芝加哥大学、乔治•华盛顿大学、杜克大学,佐治亚理工学院、赖斯大学、西北大学等。

  公立和私立学校

  与其他大部分工业化国家不同,美国没有全国性中央教育系统,因此大部分地区的K-12学生有机会在免费的公立学校与私立学校之间进行选择。
  美国的私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。私立学校的收费根据所处不同地区、学校开支,以及学费以外其他资金来源,而差异很大。例如,一些教堂为其成员向私立学校提供部分津贴。

  费用

  大部分学生(超过70%)的财力不足以付清全部的学费,需要从大学、联邦政府或私营机构得到学生贷款和奖学金。只有少数慈善机构免除了学费,其他学校都要收费,当然获得奖学金的途径也相当广泛。通常私立大学的费用远高于公立大学。由于每个州用税收支持各自的大学系统,大部分州立大学对本州外学生收取高得多的费用。通常私立大学的质量比公立大学为高,尽管也有不少例外。

  奖学金设置

   一、关于美国奖学金设置

   美国大专院校的奖学金设置,从大方向来讲,主要有两类:

  1、 学校所给,通常不分国籍、性别、种族、宗教,主要出于对学术成就或潜力的一种鼓励。

  通常是:

  A.助学金(FELLOWSHIP):金额最高、竞争最激烈的非服务性奖学金,意味着全奖;

  B.奖学金(SCHOLARSHIP):这是一种荣誉性的奖励,颁发给成绩优异的学生,但金额较少;

  C.学费减免(TUITION-WAIVER):金额较少;

  D.助研金与助教金(RESEARCH ASSISTANTSHIP AND TEACHING ASSISTANTSHIP):多针对研究生以上级别,拿到其中任何一种既是意味全奖;

  E.校外住宿节省或减免、校内打工(ON-CAMPUS JOB):此由美国移民局规定,国际学生可在校内每周工作20小时,假期可工作40小时,每小时不得低于5美金,学生1年可挣到4000至6000美金或更高。工作岗位一般是:图书馆、计算机房、学生餐厅、管理宿舍、办公室、学校书店、学校勤工俭学等。
  2、 私人奖学金或政府赞助(如:贷款),往往要求申请者是美国公民或有其他标准,如:性别、年龄、种族等,审核标准并不以学业为主。这一奖励方式可通过各种名义,可能是对申请者卓越的管理能力、参加社区服务,或者具有特殊才华的仅限于低收入者的一种资助。目前,美国最大的私人奖学金机构有“福特奖学金”和“卡内基奖学金”等。

  二、关于奖学金的审核

  美国各校一般都设置奖学金审核小组(或委员会,有的院校就是ADMISSION OFFICE),由系主任(或所长、院长、项目主持人)挂帅,其下还有抽调出的若干“有分量”的教授,人数在3—10人左右。私人奖学金也是由教授组成的审核小组来审核。而审核小组在审核之前,ADMISSION OFFICE或海外招生办会先对申请人的材料进行初步的审核,看看你的成绩单是否伪造,语言成绩等是不是符合学校的一般标准,再将此汇集整理,递到审核小组(往往还会分类)。所以,符合基本要求以及与专业导师沟通就显得十分重要,不论是对入学还是对奖学金的发放,不过也有特例。奖学金审核时间在每年的3—5月份左右。
  不过,根据学校、系所生源情况、金费情况等各方面综合情况,也有学生通过向校方及教授表明自己窘迫的经济现状,强烈希望获取奖学金以便正常续读而最终如愿以偿的申请实例。需提醒的是,这种具有冒险色彩的申请行为,在实际操作时要慎之又慎,而医学和法律则根本不受理类似情况。大多数的院校会按照好坏结果排列,根据事先预定的奖学金名额先录取并发放。部分经费充裕的院系尤其是得到社会资助多的研究生、博士生,只要录取一般都会有奖学金,因此名额会按照导师的意向有所增减。那么,与专业导师保持良好的联系就很重要。有的院校还会按照收到文件的先后顺序录取,一旦额满,则停止招生,同理,有的则可顺延至额满。

  美国大学排名


  为大学评价并排名始自美国。1983年,《美国新闻与世界报道》率先推出全美大学排名,每两年一次,1987年后每年一次。《美国新闻与世界报道》就以它的大学排行榜闻名,据说其每年有一半的利润来自于此排行榜。它列出学术声望、录取率、校友捐款率、毕业率和师资等18项标准,向数千名教育专家、大学行政主管等发出问卷,收回后再按照一套复杂的公式计算出各大学的总分,并列表公布。
  美国大学排名分为本科和研究生,本科称为Best Colleges,研究生称为Best Graduate Schools。
  在得到美誉度方面,美国最知名的大学是哈佛大学。显然,哈佛校友经常在美国商业、教育和社会中取得突出地位,因此在大众心目中确立了美国最高学府的地位。各种好莱坞电影将哈佛描绘成学术“象牙塔”的实例(e.g., Legally Blonde, Soul Man, The Paper Chase, etc).
  在大众心目中,大约有25所大学构成了美国“顶级”的高等学校。多数人会提到构成常青藤联盟的8所大学及其一小批精英分子,私立研究型大学(如华盛顿大学 St. Louis、加州理工学院、芝加哥大学、杜克大学、约翰霍普金斯大学、麻省理工学院、西北大学、斯坦福大学等)。

  管理

关于教育管理权有一些争论。在美国宪法中没有提到教育。目前情形是州政府与联邦政府分享权力,而主要由州管理。

文章来源:新东方前途出国
 
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